República Democrática del Congo: edicto Nº001/2016 sobre la protección de las personas defensoras de los derechos humanos y los periodistas en la provincia de Kivu del Sur

El 10 de febrero de 2016, el gobernador de la provincia de Kivu del Sur, en la República Democrática del Congo, promulgó un edicto sobre la protección de las personas defensoras de los derechos humanos y los periodistas en dicha provincia.

La votación y adopción del edicto por parte de la Asamblea Provincial de Kivu del Sur, así como su promulgación por parte del Gobernador, es un importante paso adelante en el establecimiento de mecanismos de protección de las personas defensoras de los derechos humanos, ha declarado hoy Protection International.

Protection International reconoce los esfuerzos de las autoridades provinciales, en particular de los diputados provinciales y del Gobernador Provincial de Kivu del Sur, por su compromiso con el proceso. Esta iniciativa de las autoridades provinciales envía un claro mensaje en un momento en el que las personas defensoras de los derechos humanos y los periodistas se enfrentan a amenazas, violencia y detenciones arbitrarias, y en el que el espacio para realizar su trabajo tiende a restringirse cada vez más.

Una de las intenciones de la legislación es establecer “…un marco legal para la protección de las personas defensoras de los derechos humanos y los periodistas con el fin de crear un entorno seguro en el que puedan actuar sin obstáculos y con total seguridad”. Protection International insta a todos los actores estatales de Kivu del Sur, incluidos los servicios de seguridad, a que respeten sus obligaciones y contribuyan a la aplicación de este edicto.

El nuevo texto también recuerda el precario contexto en el que actúan las personas defensoras de los derechos humanos: “…los periodistas y las personas defensoras de los derechos humanos son a menudo objeto de numerosas violaciones y restricciones de sus derechos en el ejercicio de sus actividades: detenciones y encarcelamientos arbitrarios, secuestros o desapariciones, vigilancia, tortura o agresiones físicas, acoso judicial, amenazas de muerte, asesinatos, intimidación, prohibiciones ilegales, exilio forzoso y otras formas de obstrucción y frustración. Otros han sido asesinados en circunstancias que siguen sin estar claras.” El texto también hace hincapié en el papel de las personas defensoras de los derechos humanos y de los periodistas, y en su derecho a la libertad de reunión y de expresión, que incluye el derecho a organizar y celebrar reuniones, a comunicar libremente información sobre los derechos humanos y a denunciar las políticas y acciones de las autoridades cuando cometan violaciones de los derechos humanos. El texto también estipula que un defensor puede presentar un caso ante las autoridades judiciales competentes en caso de violación de sus derechos.

Las organizaciones de la sociedad civil de Kivu del Sur, Protection International y la Oficina Conjunta de Derechos Humanos de las Naciones Unidas describen la promulgación del edicto como una victoria conseguida gracias a los esfuerzos conjuntos, tras un largo y difícil trabajo de 8 años.

Protection International hace un llamamiento a todos los actores del ámbito de la protección de las personas defensoras de los derechos humanos para que impulsen la adopción de un proyecto de ley sobre la promoción y protección de las personas defensoras de los derechos humanos a nivel nacional. Protection International también insta a las autoridades a publicar este edicto en el boletín oficial lo antes posible.

Encuentre la publicación original aquí en francès (Protection International).