Filipinas: El Senado debe aprobar una ley de protección de los defensores de los derechos humanos

El 17 de enero de 2022, la Cámara de Representantes aprobó en tercera y última lectura el proyecto de ley nº 10576, conocido como Ley de Defensores de los Derechos Humanos. Doscientos miembros de la Cámara aprobaron la medida propuesta, con cero abstenciones o votos en contra.

La Cámara ya había aprobado el proyecto de ley en una ocasión en 2019, pero en ese momento el Senado no aprobó su proyecto correspondiente y la ley no fue promulgada. En aquella ocasión, 183 miembros de la Cámara apoyaron su aprobación; celebramos el mayor apoyo al proyecto de ley que se ha visto en la reciente sesión de la Cámara.

Este reciente avance representa un paso importante hacia el reconocimiento y la protección de los defensores en uno de los países más peligrosos para los activistas. Los defensores de los derechos humanos han sido asesinados, arrestados, detenidos, señalados y amenazados durante mucho tiempo -especialmente durante los últimos seis años bajo el régimen asesino del presidente Rodrigo Duterte- y hace tiempo que se necesita una ley que penalice estos actos y reconozca el deber del Estado de proteger a los defensores”, ha declarado la secretaria general de Karapatan, Cristina Palabay.

El proyecto de ley se elaboró en consulta con la sociedad civil y se basa en la Ley Modelo para el Reconocimiento y la Protección de los Defensores de los Derechos Humanos. La conciliación de los proyectos de ley del Senado y de la Cámara de Representantes constituirá en última instancia la ley de Filipinas. Es fundamental que la ley final resultante del proceso de conciliación garantice la máxima protección legal para los defensores de los derechos humanos.

La aprobación de la Ley Antiterrorista el año pasado, que complementó el arsenal de herramientas de la Administración Duterte, facilitando su capacidad para etiquetar, detener y eliminar a los críticos del gobierno, y el clima imperante de impunidad y los ataques contra los defensores, incluyendo la redistribución de los autores del proyecto de ley de la Cámara, subraya aún más la necesidad urgente de la aprobación de la ley de defensores de los derechos humanos”, dijo Tess McEvoy de ISHR.

Nos unimos una vez más a la sociedad civil nacional e internacional, así como a la Relatora Especial de la ONU sobre la situación de los defensores de los derechos humanos, en los reiterados llamamientos para la promulgación de la ley sobre los defensores de los derechos humanos. Es importante establecer normas nacionales y un marco jurídico que aborde las situaciones específicas de los defensores de los derechos humanos.

Todas las miradas están puestas ahora en el Senado para que acelere la aprobación de su correspondiente proyecto de ley, el proyecto de ley 179 del Senado, que está pendiente de la Comisión de Justicia y Derechos Humanos del Senado desde que lo presentó la senadora De Lima en febrero de 2018.

ISHR